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Uber或将卖掉“赔钱货”

2018/8/17 15:58:38  来源:互联网  作者:佚名 
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文/南山

一旦无人驾驶业务被出售,Uber也将不得不接受这样一个事实,就是目前的商业模式根本行不通。

今年7月底Uber才刚把无人驾驶卡车计划关张了,并表示要重点放在无人驾驶汽车上。仅过去半个多月,无人驾驶汽车业务也快保不住了。

据The Information报道,部分股东正在要求Uber把无人驾驶业务给卖了。因为在过去18个月中,该业务每个季度的亏损都高达1.25亿美元至2亿美元之间。而就Uber目前的财务状况来看,无人驾驶业务的持续亏损或将给公司财务造成压力。

不过如果Uber真要放弃无人驾驶业务,将意味着其将放弃在无人驾驶汽车领域的领导地位。一旦无人驾驶业务被出售,Uber也将不得不接受这样一个事实,就是目前的商业模式根本行不通。

无底洞

The Information称,Uber的一些高管认为,现任首席执行官Dara Khosrowshahi并不反对变卖无人驾驶研发业务,不过Uber不会完全退出。Uber可能会要求收购方在自己的网约车平台中运营无人出租车业务。

马里兰大学管理与创业学的副教授Brent Goldfarb表示:“我对此不以为然。通过摘下挂得最低的果实来改进亏损问题,这并不能意味着其根本模型是可以实现盈利的。”

另外,入局无人驾驶虽晚,但自2015年以来,Uber相关业务的发展就一直波折不断,该经历的坎坷几乎一个都没落下。

今年三月份,Uber的无人驾驶研发遭遇了重大挫折,一辆经改装的沃尔沃SUV在美国亚利桑那州坦佩市撞死了一名49岁推着单车过马路的女性,消息引发了全球震惊以及对无人驾驶汽车安全性、技术是否成熟的激烈讨论。

Uber这辆事故车的备份司机,事发时没有查看路况。Uber为此遭到了外界抨击。另外,美国媒体也曝光了Uber无人驾驶项目的许多乱象,包括将发展速度放在安全性之上。在上述车祸发生之后,Uber解雇了所有的备份司机团队,其无人驾驶测试也更为谨慎。

根据第三方市场研究公司称,在无人驾驶技术研发水平上,Uber、特斯拉、苹果等知名公司的技术明显落后于Waymo、通用汽车、日产汽车等公司。很显然,Uber的无人驾驶技术要成气候,难度巨大。

不过之前有美国媒体曾报道,Uber管理层和Waymo进行过洽谈,希望对方利用自己的网约车平台来运营无人出租车业务。Waymo态度如何尚不可知,但反观Waymo近来却风头正盛。

Waymo首席执行官John Krafcik日前表示,Waymo已经完成了800万英里的公共路面自动驾驶测试。目前Waymo正在为今年底向公众推出无人驾驶服务做最后的准备。

今年5月,瑞银集团曾预测,到2030年,Waymo将占领全球无人驾驶汽车行业60%的市场份额。目前市场对Waymo 的估值已经高达 1750 亿美元。

据知情人士分析,目前Uber对于无人驾驶业务态度的转变也源于现任CEO的态度。

在Uber前任CEO卡兰尼克执掌时期,Uber四面出击,亲自进入了网络地图和无人驾驶汽车的研发,和昔日的盟友谷歌成为竞争对手。在全球各地,Uber的无人驾驶业务也和出租车公司、政府监管机构产生了冲突。

而在Dara Khosrowshahi执掌下,Uber发生了巨大变化,更倾向于和外部公司合作,构建伙伴网络,而不是自己来吞吃所有业务的利润和商机。

虽说准备放弃无人驾驶业务,据报道,Uber Freight公司计划在未来12个月内赚到5亿美元。与此同时,Uber的无人驾驶飞的业务看起来也大有希望,它宣布计划到2023年开发和商业部署这些空中飞的。

但另一方面,最近几个月Uber也“痛失了”自动驾驶汽车和城市航空政策负责人Justin Erlich和Uber首席产品官Jeff Holden(负责监督Uber Elevate)。

哦,又是该死的利润率

Uber日前发布了2018年第二季度财报,财报显示,Uber第二季度净营收27亿美元,同比增长51%,亏损同比收窄24%,调整后净亏损为6.59亿美元,相比上季度亏损5.77亿美元又增加了近1亿美元。

尽管Uber计划在2019年上市,但要证明自己的盈利能力依旧遥遥无期。不过,Uber表示自己的季度亏损与一年前相比有所减少。

Dara Khosrowshahi自去年9月正式成为Uber的首席执行官以来,Uber一直在投资一些新市场,例如开始投资自行车以及滑板车租赁。四月,公司收购了JUMP电动自行车并正在筹备推出自己的电动滑板车共享服务。

与此同时开始从一些亏损数百万美元的市场中撤离出来。为了创造新的营收来源,Uber正在开发例如食物配送以及货物托运等服务。在其核心业务之外,这些服务有可能将帮助公司实现盈利。

今年早些时候,Uber最近一次估值被定为720亿美元。但这是基于Uber想要成为共享出行以及物流服务环球赢家的愿景,可如今公司已经降低了自己曾经的野心。公共投资者也许会认为这是一个价值没那么高的企业。

密歇根大学金融学教授David Brophy表示如果Uber不能证明自己在公司盈利问题上取得更多进展,那么公司的IPO估值可能会缩水。

Uber目前是全世界最大的网约车平台,而随着日本软银集团今年初成为Uber的大股东,Uber开始收缩在全球的扩张,开始更加关注利润。

今年3月,Uber以16亿美元将东南亚市场业务出售给Grab,以换取Grab 27.5%股份。这一收购计划令Grab赢得Uber平台的司机以及Uber Eats外卖业务,Dara Khosrowshahi也因此获得Grab董事会席位。

从去年开始,Uber已经相继退出中国、东南亚以及俄罗斯市场,但是公司表示自己将在印度及中东市场继续坚持下去。在这两个市场上,Uber都要与强大的本地竞争对手展开竞争。

Dara Khosrowshahi表示Uber会在印度以及中东市场“加固自己的领先地位。”

一些Uber的投资者告诉路透社,他们希望Uber也能从这些成本较高的市场上退出,专注于北美市场并且撤离例如Uber Freight等附加业务。美国Lyft公司对Uber业务来说依然是一大威胁。

目前Grab和Uber平台的整合仍在继续。

Grab总裁Ming Maa此前在新加坡接受记者专访时表示:“两家公司的整合进程良好。虽然过渡期存在文化等方面的挑战,但是我们在尽力克服。”

据透露,截至今年7月,Uber平台上70%的司机已经完成了向Grab的迁移。不过,两家公司的整合仍然面临信息安全的挑战以及监管机构的调查。

去年11月,Uber用户信息库受到黑客攻击,5700万用户和司机的电话、邮箱地址以及名字遭盗取,Uber向黑客支付了10万美元将这些敏感信息销毁,不过公司未将这一事件通报监管机构和用户,并因此受到联邦贸易委员会的调查,直到今年4月才平息了这场风波。

时至今日,Uber仍是全球估值最高的私营企业之一,不过鉴于Uber增长放缓(归咎于规模更大以及持续亏损),其高昂的估值可能难以维持,但据该公司报告说,它仍在用其估值进行新一轮融资。

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