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耗资3亿美元!SpaceX发射NASA探测器 寻找宜居星球为星际移民做准备

2018-4-17 13:43:39  来源:前瞻网  作者:佚名 
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NASA探测器

SpaceX 发射NASA探测器。星期三,SpaceX将发送一台冰箱大小的卫星进入轨道,以便美国宇航局(NASA)寻找远离太阳系的遥远世界。被称为TESS(苔丝)的NASA探测器是SpaceX首次推出,旨在深入宇宙。

价值3.37亿美元的苔丝探测器是NASA开普勒宇宙飞船的后续行动,该宇宙飞船在过去的八年里一直在尽可能多的寻找太阳系外的行星。

开普勒发现了2600多颗行星,但估计距离燃料耗尽和结束任务只有几个月的时间。苔丝配备四个先进的广角镜头,所观测太空区域比开普勒大350倍,所观测恒星平均比开普勒“亮度高30至100倍”。

“它将识别太阳附近的数千个新行星,特别关注与地球尺寸相当的行星。” 苔丝首席研究员,麻省理工学院高级研究科学家George  Ricker在一份声明中说。

苔丝将一次聚焦在地球上的每一段天空大约一个月,直到它对南半球和北半球都进行了勘测。

苔丝由Orbital  ATK建造,而这家公司今年被国防巨头诺斯罗普·格鲁曼公司以78亿美元收购。苔丝将使用Ricker称之为“适居轨道”拍摄天空。这个轨道从未被使用过,为苔丝提供了一个最佳操作空间。通过一系列复杂的演习,苔丝将远离地球,并利用月球的引力作为弹射器,最终落在距离地球约232,000英里的轨道上。

重量仅有800磅,苔丝是猎鹰9号能送入轨道的一小部分。NASA向SpaceX提供了一份合同,以8700万美元的价格将苔丝发射到地球轨道上。

苔丝是NASA最新的系外行星猎手。探测器的任务是盯着距离地球几十到几百光年的恒星,观察它们是否“眨眼”。当一颗行星经过一颗遥远的恒星时,它会使恒星的光线稍微变暗。苔丝将从13.7天的轨道上测量这些闪烁的光,这个轨道可以延伸到月球。

卫星将不会在这次发射中达到最终轨道。相反,猎鹰9号首先将苔丝置于地球周围的高度椭圆形路径中。从那以后,苔丝将在接下来的几个月内通过多次点燃其机载发动机来缓慢调整轨道。这艘飞船甚至会在下个月飞越月球,获得引力的提升,这将有助于驶向地球周围的最终轨道。总的来说,苔丝发射后大约需要60天才能达到预定轨道;科学观测计划在6月份开始。

SpaceX公司正在使用新的猎鹰9号发射,从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的公司发射台起飞。但该公司计划在起飞后回收火箭。猎鹰9号14层第一阶段将在发射后尝试降落在大西洋的SpaceX无人机上。这是自2月初猎鹰重型运载火箭试飞以来首次尝试着陆在SpaceX无人驾驶船上。据SpaceX公司建造和飞行可靠性副总裁Hans  Koenigsmann称,如果成功的话,公司可能会利用猎鹰9号将其下一批货物运往NASA的国际空间站。

目前计划于周三东部时间早上6点51分起飞,而SpaceX只有一个短暂的发射窗口以便将火箭送入轨道。如果未能成功,那么有很多备用发射日期。美国宇航局几乎每天都有发射机会,直到4月26日。如果出于某种原因,SpaceX在26日之前不会发射,那么该任务将不得不停止,而美国航空航天局将其重点转移到另一个大型航天器,即从加州发射的InSight火星着陆器。  InSight预定于5月5日发射,对于NASA和宇宙航行局来说,这是一个更高的优先事项,因为只有当地球和火星今年在轨道上对齐时,它才能在相对较短的时间内发射。

最初,SpaceX希望在周一下午发射,并在前一天晚上将猎鹰9号推出发射台。然而,该公司不得不在发射前几个小时才能做出一些额外检查。当这项任务确实准备好时,NASA和SpaceX都将在发射前提供现场直播。

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